城市飞的梦:“滴滴”一下,想飞就飞

 新闻资讯     |      2019-12-19

12月19日报导(编译:油人)

编者注:本文原作者Sean Captain是一名来自湾区的科技科学记者。

在曩昔的一年中,二十九岁的工程师Mark Groden一向在学习怎么驾驭直升机。可是在此之前,他现已让直升机在没有驾驭员的状况下学会飞翔。2017年3月,Groden的草创公司Skyryse初次推出了一款完全主动驾驭的直升机,这架直升机成功起飞,飞翔了15分钟,然后下降在内华达州Silver Springs的一个小型机场内。

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Mark Groden(图源:Skyryse)

事实上,Skyryse一向对其主动飞翔成果坚持着缄默沉静。现在,这种状况正在发作改动。该公司最近发布了一段令人惊叹的直升机飞翔视频,整个飞翔进程发作在洛杉矶上空,而非空阔的村庄。

可是该公司依然装备了一名人类飞翔员,双手间隔操控设备只要几英寸远,随时能够接收。不过,这并不是完成核算机单独飞翔之前的过渡阶段。Groden以为,人与机器将在未来几年内协作,一同运送挑选这一同享交通工具的乘客。

Groden并不想将飞翔员从直升机上带走,他想让更多的飞翔员参加其间。以往,一个直升机飞翔员需求堆集数千小时的飞翔经历后才干开端飞翔,而他期望,新的飞翔员能够在数百小时内完成这一方针。经过完成一个能够自我飞翔的体系,飞翔员能够专心于整体使命,而不是总要分神坚持直升机安稳。

“在驾驭直升机时,即便仅仅把手从操控设备上铺开,挠一下痒,飞翔器都会不安稳,”Groden说。“而咱们的体系则相反,即便你甩手,它依然很安稳。即便你企图偶尔诱发不安稳,它也不会发作变化。”

这些并不是对未来的许诺。Groden宣称,该公司的技能(称为“Flight Stack”)现已能够安全平稳地驾驭直升机,虽然依然比不上具有6000个小时经历的高档飞翔员。Skyryse现在方案运用其技能,终究推出直升机同享机队(它或许还会考虑将Flight Stack答应给其他航空供给商)。

由于没有亲身搭乘过主动直升机,所以我无法判别Groden所说的是真是假。可是,在之前观赏Skyryse的行程中,我与该公司的资深飞翔员一同享受了两次如丝滑的飞翔。

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图源:Skyryse官网

假如这一主动化体系真的挨近资深飞翔员的技能水平,那么它或许会诱使人们挑选这一交通出行办法。当然,这不是为了冒险,而是由于它将具有日常通勤庸俗地牢靠性。Groden说,方针是使飞翔像乘电梯相同往常。他说:“假如我问你前次运用电梯是什么时刻,你或许都不会记得了。这种可忘记忆,实践上标明晰这是一种共同、安全和牢靠的服务。”

真实的飞翔轿车

Groden宣称,有了更多的飞翔员和乐意搭乘的乘客,他能够完成规模经济。在这种经济中,乘坐直升飞机出行与乘轿车出行花销大致相同。

让我重复一遍Groden的原话:未来,你为Skyryse直升飞机付出的一个座位价格与你今日为网约车付出的一个座位价格相同。

关于乘客来说,整个体会就像乘公交车相同,仅仅停靠站变成了停机坪,并且不需求专用车道。实践上,公交车的牢靠担负才干正是Groden所寻求的方针:“咱们的方针是在城市中让飞翔变得像公共轿车相同便利。”

这怎么或许?Groden解说说,这仅仅数学问题。直升机抵达地址的速度比轿车快得多,因而每小时能够运送更多的人。他给出了一个实际的比如(按洛杉矶规范),在洛杉矶顶峰时刻,车程需求2个小时,而飞机仅需15分钟,因而,直升飞机能够在轿车出行的相一起刻内飞翔八次。

放下数学核算,以为直升机服务——专归于精英的服务——能够很快就代替值得信任、无处不在的轿车成为最佳出行挑选,依然是令人惊惶的。可是Groden现已压服人们支撑这一愿景。该公司已从包含Venrock、Eclipse Ventures、Fontinalis、斯坦福大学和福特轿车公司履行董事长Bill Ford在内的出资者那里获得了3800万美元的出资。

Groden还招引了顶尖工程师和高管参加自己。该公司的首席技能官Gonzalo Rey作为新式主动Flight Stack的构思着,曾担任监督波音787和空客A350客机的飞翔操控器研制作业。该公司还从空客、波音、福特、捷蓝航空、SpaceX、特斯拉和Uber等公司招募了资深人才。

Groden现已习气成为团队中年岁最小的一位。到16岁时,他现已获得了相关技能认证,能够在美国空军实验室担任航空工程师。他在那里规划了一种无人机,美军曾用它在阿富汗查找简易爆破设备。26岁时,他在密歇根大学完成了传感器技能博士学位,并创立了Skyryse。

Skyryse将继续调整其技能,直到它能够以相似轿车的价格推出停止。Groden不肯在采访中标明自己期望这种状况会在多久之后呈现,但他好像瞄准了一个十分十分雄心壮志的时刻表。他说:“这项技能将推进咱们抵达一个与轿车平价的时刻点,而这比大多数人期望的要早得多。”(Skyryse没有宣告将在何处推出,但Groden的确着重这是一家坐落洛杉矶的公司。)

作为一名洛杉矶县的前居民,我很简单看到一个担负得起的空中租借车服务的优点。当我住在洛杉矶时,45分钟好像是旅游这座城市的肯定最低极限的时刻,花一个小时乃至更长时刻抵达某个当地并不罕见。

可是当我在2019年6月观赏Skyryse时,我对该公司的未来愿景大致有了一个预览。Groden向我展现了一种新的出行办法,能够在顶峰期从他们坐落Hawthorne的机库乘飞机到马里布。飞翔耗时约14分钟,而开车或许会继续一个半小时。

速度和高空的风光改动了我对这座城市的形象。那些好像总是脱节的社区现在变成了紧密联系的景象的一部分。假如咱们能够以担负得起的办法飞翔,那么城市的紊乱局势或许会转变为一个连接、可拜访的社区。

可是假如直升机整天在头顶吼怒,地上的体会又会怎么呢?Groden宣称,Skyryse的Flight Stack能够战胜发生令人讨厌的直升机声响的物理原理。这种噪音基本上来自一个桨叶刺向另一片桨叶发生的湍流,Groden称之为“狗抓尾巴”。他说,经过广泛的数据搜集,Skyryse现已找到了怎么调整直升机速度和方位的办法,他们一起还要考虑风等变量,从而使桨叶永久不会刺向湍流。虽然能够练习专业飞翔员以这种办法飞翔,可是Flight Stack能够完成主动操作。

平衡现在和未来的技能

Skyryse在抢夺空中租借车市场方面有许多竞赛,并且间隔起步还很悠远。但Groden以为,Skyryse能够经过挑选技能战来终究制胜。它没有测验从头开端制作飞翔轿车,而是开发了未来派的主动驾驭技能来驾驭当今的汽油动力直升机。

自2014年以来,Blade一向是这一范畴最大的玩家,该公司一向在美国供给根据运用的传统直升机包机预定服务。现在,它还供给往复机场的同享航班。航班在纽约市的一切三个首要机场起飞和下降,从上午7点到晚上8点,大约每小时飞翔两次,单程价格195美元。Blade最近将其航班服务扩展到了洛杉矶和湾区。此外,空客的子公司Voom也在供给相似服务,费用约为250美元。

全球搭车同享巨子Uber于6月参加了直升机事务,供给200美元的纽约市机场航班服务。这仅仅Uber名为Elevate的整体方案中的第一步,即有一天用电动飞机填充市区的天空,这些电动飞时机转换为直升机形式以准确定位笔直起降(VTOL)。包含波音和巴西航空在内的航空航天巨子正在为Uber网络开发这些具有未来感的VTOL工艺,这一网络方案从2023年开端在包含洛杉矶在内的三个城市推出。

Croden说,他期望终究接收这一范畴的是电动飞机,由于它们具有运转起来更安静、更廉价的潜力,并且它们还会愈加绿色环保。Groden说:“咱们运用的硬件现现已过FAA认证。咱们所做的一切都是务实的,是有意图的规划,并且在规划上尽或许地满意了人们的要求。”

Skyryse在一个测验项目中推出了定时的试点服务,该项目让约1000名乘客络绎于奥兰治县的约翰·韦恩机场和洛杉矶市中心之间的34英里行程。14分钟的飞翔,轿车在顶峰时期或许需求一到两个小时。价格为149美元,包含了往复直升机停机坪的轿车服务。

虽然它在竞赛中胜出,但关于普通人来说依然遥不行及。Skyryse挑选停止了这一项目。Groden说:“咱们终究发现,提前将主动化技能推向市场是完成大规模城市飞翔更好、更快、更担任任的办法。”

崇高的志向

从这一点来看,Groden的愿景变得愈加庞大。他猜测,由于直升机的价格降到廉价的水平,人们将开端脱节轿车的困扰,即便是在洛杉矶这样高度拥堵的当地。像Uber这样的共乘公司也根据现已存在的技能做出了相似的猜测,但并没有完成。

Groden还想象,由于看到空中通勤的优点,社区将热心地开端在全镇范围内制作房顶停机坪。现在,空中租借车运营商首要仅限于洛杉矶国际机场或圣塔莫尼卡等既有机场的停机坪,而洛杉矶市区等仅是一小部分房顶。可是洛杉矶和其他城市其实具有更多的直升机停机坪,可是出于经济学问题,或大众的对立,它们一向未被运用。

除了基础设施方面的应战外,社区或许会需求战胜一些心理障碍。首要,直升机听上去就很吓人。仅呈现一次事端就能够使该职业后退数年或数十年。6月,当一名困惑的独行飞翔员在曼哈顿丧命坠机后,政界人士呼吁完全封闭民用直升机事务(虽然没有痕迹标明这种状况会消失)。并且,不管其消音技能多么超卓,Skyryse都会需求进行许多作业,以压服居民,直升飞机不会损坏社区的安静。

当然,路途交通以及建筑更多的路途对社区也晦气。Groden说:“实践上,这是一种更为有用的通勤办法。您无需树立基础设施,即可进步吞吐量。您只需求更多财物,由于您能够将它们放置在三维空间中。”

换句话说,天空便是极限。Groden说,城市有许多天空,“在我的一生中,不会呈现天空饱满的状况”。这样的说法或许还要过上好长时刻才干印证,究竟Groden在这个周五才满30岁。

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